Archivo de la categoría: Sin categoría

«DE LA ESPAÑA VACIADA A LA ESPAÑA VISITADA Y HABITADA” UN RETO INMINENTE CARGADO DE OPORTUNIDADES

Existen dos velocidades en nuestro país, la España urbana frente a una España rural provincial. El tiempo pasa y las generaciones también. En menos de 10 años muchas localidades españolas ya no contarán con comercios básicos por el envejecimiento y la falta de un relevo empresarial y generacional, a esto se suma la falta de servicios y la creencia de que las oportunidades de futuro solo están en las grandes urbes. ¿Cómo se puede afrontar esta situación? ¿Estamos a tiempo? A{2h}de trabaja en esta realidad, con y desde estas poblaciones, conociendo su problemática, formando parte de la solución, generando oportunidades y con un reto en mente… convertir la España vaciada en la España visitada y habitada.

 

La vida no va tan rápido cuando vas camino Soria, Cuenca, Teruel o Cáceres. Parece que el reloj se paró allí hace tiempo. A día de hoy muchos de estos territorios continúan despoblándose. Pero otros siguen apostando e innovando para atraer el talento. Un talento en forma de personas, empleos y futuro que se convierte en oportunidades para solventar este problema.

A{2h}de, leído “a dos horas de”, trabaja por y para el desarrollo y promoción de las zonas rurales en España y actualmente está viviendo en un pueblo para buscar respuesta a estas cuestiones. Su Director Ejecutivo y fundador, Pedro Aizpun Alonso se trasladó a vivir y trabajar a la localidad de Covarrubias (Burgos) desde donde ha puesto en marcha el proyecto “A{2h}de se va al pueblo” para ir relatando sus vivencias, recopilar información de primera mano y diseñar propuestas que ofrezcan respuestas sobre qué tener en cuenta para dar el paso y cómo cambiar el estilo de vida urbano por uno más rural.

Pedro Aizpun Alonso, desde la experiencia adquirida en distintos proyectos que ha llevado a cabo con la Comarca de La Vera o a nivel regional en Castilla La Mancha, tiene claro que el reto pasa por el trabajo a dos niveles “atrayendo el talento necesario para dar un golpe de efecto contra la despoblación y que los destinos rurales estén preparados para ello». ¿El Objetivo? Que la ‘España vaciada’ se convierta gradualmente en la ‘España visitada’ a través de propuestas de turismo responsable y después en la España habitada mediante programas de desarrollo rural adaptados.

Para poder desarrollar esta propuesta en las zonas rurales, es vital poder trabajar de forma corresponsable forjando alianzas entre organismos públicos y privados de la zona. “Gracias al impulso de las instituciones y la involucración de empresas y la ciudadanía, los proyectos que diseñamos se están llevado a cabo con éxito” apunta el fundador de A{2h}de.

Los pueblos luchan por adaptarse a las necesidades actuales. Un ejemplo de ello es centrar esfuerzos en la mejora de la conectividad con instalaciones de wifi y ahora la fibra, algo prioritario para aquellos que llevan el negocio “a cuestas”, teletrabajadores y para nómadas digitales. Creemos en ese efecto llamada que ofrece la mejora tecnológica como un primer paso para atraer personas con talento que puedan trabajar conectados sin renunciar a su empleo actual o con capacidad para generar proyectos rentables y sostenibles. A esto se une ahora la ventaja en cuanto a seguridad de los destinos rurales frente a los urbanos y el atractivo de una mejor calidad de vida a un menor coste”, asegura Aizpun.

Por otro lado, hay muchas posibilidades de continuar con negocios y oficios que se están perdiendo a causa de la falta de relevo generacional. “Los dueños de estos comercios se jubilan y no tienen a quien dejar el negocio y el pueblo lo pierde. En pocos años muchas localidades, con una pirámide de población envejecida carecerán de servicios de fontanería, alimentación, peluquería… u otros negocios básicos para el día a día. Esta es una oportunidad que también hay que valorar”, añade el director ejecutivo de A{2h}de.

Otro aspecto a tener en cuenta a nivel territorial y de gestión es la necesidad de afrontar una realidad dolorosa pero innegable “España tiene un número de municipios que no se pueden mantener a la hora de garantizar servicios, es necesario olvidarse de localismos y planificar con la mirada puesta en la ‘comarcalización’, unirse con otros pueblos de la zona para asegurar la supervivencia y a partir de ahí prepararse para generar oportunidades y prosperidad de cara al futuro”.

Isaías Táboas, Presidente: «RENFE es una empresa con alma y el futuro está en poner al viajero en el centro, trabajar para él»

Entrevistado hoy viernes en ‘MIRADAS VIAJERAS TV’ (Negocios TV, Canal 125 de Movistar +)

 

Proyectos de presente, como As a Service y AVLO; de futuro, como las inversiones en Arabia Saudí y Estados Unidos; generación de 54.000 puestos de trabajo anuales, llegada del AVE a Galicia, apuesta por los jóvenes, liberalización del servicio ferroviario como una oportunidad… De todo ello ha hablado esta mañana el Presidente de RENFE, Isaías Táboas, en ‘Miradas Viajeras TV’ respondiendo a las preguntas de Fernando Valmaseda. Una entrevista realizada en un lugar muy especial: el Centro de Gestión de Operaciones de RENFE, en la madrileña estación de Atocha. Táboas ha puesto en valor a sus trabajadores –“auténticas sagas familiares con vocación de servicio al ferrocarril”– y reafirmado el principal reto de la empresa: “Solucionar todos los problemas de movilidad de los viajeros que, por encima de todo, son personas”. A punto de celebrar su 80 aniversario –el 24 de enero– RENFE está más joven, fuerte y dinámica que nunca.

 

De los 5.300 trenes diarios que movía RENFE antes de la pandemia se ha descendido un 80% en la demanda comercial y en servicio público sobre un 40%. “Hacemos servicio público por encargo de la Administración y en servicios comerciales trabajamos para los ciudadanos”, explica su presidente. Y añade que, pese a la pandemia, “hemos tenido la vocación de ser fieles a nuestros clientes y, desde el primer día, sin que nadie nos lo pidiese, empezamos a devolver el dinero de los billetes. Todo español viajero sabe que, si hay algún problema, RENFE devuelve siempre el dinero”. Lo más preocupante para él, en estos momentos es “la falta de certidumbre, que retrae al viajero, pero cuando esto se vaya solucionando confiamos en que se producirá una demanda de viajes”.

 

Una de las consecuencias directas de la pandemia ha sido la eclosión del teletrabajo, “que ha venido para quedarse. Por eso para recuperar esos 5.300 trenes trenes diarios y 4 millones de viajeros vamos a tener que buscar no solo a los que ya teníamos –que ahora van a viajar menos– sino a nuevos. El reto que tenemos por delante es descubrir nuevos clientes. Este es uno de los elementos clave del nuevo Plan Estratégico gestado en enero de 2019 “y que ahora estamos actualizando en base a estos nuevos factores que han surgido pero los planes hay que irlos actualizando permanentemente”. Este Plan marcaba unas inversiones de 850 millones de euros que, según Isaías Táboas, van a seguir adelante porque “estas inversiones son imprescindibles para desarrollar los proyectos que tenemos, como renovar la flota de los trenes de Cercanías, que es una necesidad. Hay otras inversiones que están asociadas a la digitalización de nuestros servicios o de mejora de centros como éste en el que estamos para dar mayor y mejor información al viajero. Porque el futuro del tren está en poner al viajero en el centro y trabajar para él”.

 

Táboas señala que “con las inversiones que tenemos en marcha calculamos generar 54.000 puestos de trabajo al año durante unos cuantos años, y el objetivo es dar mayor calidad a los viajeros”. Y reconoce que “lo más importante del ferrocarril es la seguridad, por eso es tan necesaria la homologación, que supone comprobar que todo aquello nuevo supera todas las pruebas de seguridad específicas para que el tren sea un medio de transporte seguro”.

 

El Plan Estratégico de RENFE contempla también dos innovadores proyectos. Uno de ellos es ‘RENFE As a Service’ que él mismo definió como “una auténtica revolución general en el mundo del transporte y un avance en RENFE”. Este proyecto “supone que nosotros somos un facilitador de las necesidades de movilización de las personas. El ferrocarril, el autobús o el coche no existen por sí mismos sino porque las personas los necesitan. Nosotros facilitamos a los viajeros que puedan solucionar todas sus necesidades de movilidad, que no son solo el hecho de coger el tren sino llegar a la estación y, una vez allí, desplazarte hacia donde quieran”.

 

     El otro gran proyecto en el AVLO (AVE low cost) que “nace para que todas las personas que no cogían el ferrocarril por razones económicas puedan hacerlo. Gente joven, familias… y con el ánimo de sacar el vehículo de la carretera, aunque haya sectores que lo van a sufrir. Estos son los nuevos viajeros a los que hay que ir a buscar”. Respecto a los jóvenes, Táboas opina que “son una generación muy concienciada respecto al medio ambiente y el futuro del planeta y ven al ferrocarril como lo que es, el menos contaminante de los medios de transporte; pero hemos de poner los medios, las ofertas y la capacidad para que puedan ejercer ese deseo”.

 

El aumento de la capacidad de los trenes es otro de los retos porque “cuando no puedes poner más trenes por hora ni hacer más estaciones la única solución es que quepa más gente, ayudar a su comodidad y cumplir la función social que tiene el transporte público: que además de facilitar la movilidad de las personas sirva para descongestionar las carreteras”. Otro punto clave es la internacionalización, que planteaba incrementar los ingresos de RENFE hasta el año 2028 en un 10%. “Ya lo hemos superado. Ahora aspiramos al 15% de manera formal… y al 20% de manera informal porque en estos dos años hemos visto que hay un montón de oportunidades. Cuando empiezas a participar en proyectos resulta que fuera nos valoran mucho”.

 

Entre estos proyectos en los que RENFE participa hay uno en Arabia Saudí, de carácter institucional, y otro en Estados Unidos. “En Texas unos inversores privados pensaban invertir unos 20.000 millones de dólares… y nos seleccionaron a nosotros entre todas las empresas del mundo que se presentaron con experiencia en alta velocidad; pensaron que RENFE era la mejor. Y si lo pensaron es porque somos eficaces y responsables”. Isaías Táboas está seguro del potencial de RENFE y no teme a la competencia que pueda generar la llegada del AVE francés de bajo coste. “Es un producto que va a ser muy parecido a nuestro AVLO y, más allá de la retórica publicitaria, tenemos unos precios muy parecidos. Competiremos con ellos para ver cómo captamos a esos nuevos públicos”.

 

Mirando hacia España, el Presidente de RENFE, sobre la llegada del AVE a Galicia, afirma que “estamos trabajando a marchas forzadas para tener a punto los tramos de vía que faltan. En cuando ADIF acabe de abrir el tramo de Pedralba a Zamora y el siguiente hasta Orense, la alta velocidad a Galicia ya estará”. Lo mismo ocurre con otros destinos como Huelva, Almería o Extremadura: “El principal obstáculo para que estén bien comunicados es que se acaben las infraestructuras que están en marcha y que, como todo, tiene sus plazos”. En relación a los trenes regionales considera que “son un servicio público y corresponde a las administraciones determinar cuál es el mejor mixt de medios de transporte para asegurar la movilidad”. Y referente a los trenes nocturnos, “al ir desarrollando la red de alta velocidad, acortando los tiempos de viaje, han perdido parte de su utilidad. Desde el punto de vista empresarial deben ser productos rentables. Pero si la Unión Europea considera que determinados viajes de larga distancia que se pueden hacer en alta velocidad podrían tener ayuda pública para reducir las emisiones de otros medios menos responsables medioambientalmente que el ferrocarril, podríamos verlo y estar ahí”.

 

Táboas apuesta por el ‘turismo ferroviario’ y por nuevos productos comerciales “para que los turistas que vienen a nuestro país en avión puedan conocer otros sitios aparte de la playa donde pasan unos días; que puedan desplazarse en AVE a ver la Alhambra o la Sagrada Familia”. Respecto a la relación con ADIF, el Presidente de RENFE explica que “ellos no ponen los cambios sino el Congreso cuando hace los Presupuestos Generales del Estado. Cuando cambie la ley ADIF cumplirá con la normativa y en función del tráfico y los costes de mantenimiento podrá gestionar esto. Pensamos que en las vías de alta velocidad no hay un sobrecoste alto si en lugar de pasar solo nuestros trenes lo hacen también los de la competencia. Eso significará que en lugar de dividir los costes por el número de nuestros trenes se hará por el número total, con lo cual corresponderán un poquito menos a cada tren”.

 

Y respecto a qué le ha enseñado esta pandemia, el Presidente de RENFE lo tiene claro: “Me ha ratificado que somos más resilientes de lo que pensaba; tenemos mayor capacidad de afrontar la adversidad”.

 

Madrid Marriott Auditorium: Mucho más que 2020; eres Tú, sois vosotros

 

2020. Sería poco menos que ilógico ponerle un calificativo porque tal vez, este año, todos estemos de acuerdo. ¿Pero y si rebuscamos un poco y no nos quedamos solo con la cima que sale del agua? Hay un denominar común que nunca cambia, es intransferible, inamovible; el elemento más importante, la esencia de todo, el epicentro en el que gira Madrid Marriott Auditorium: Tú.

 

Este año hemos conocido, tal vez, al verdadero amor. El de las mariposas inmortales que no cogen vuelo por muy cansadas que estén… Permanecen en su sitio, incansables, inagotables. Te hemos visto salir adelante vistiendo sonrisas y nos has dado la mano –con fuerza y seguridad– diciéndonos sin decir nada, “seguimos”. Nos habéis dado el cariño y el ánimo suficiente para no haber rozado ni el suelo.

Hemos buscado nuevas alternativas, hemos crecido, un poco más, gracias a vuestro impulso. Hemos hecho de señales caminos por donde puedes ir despreocupado; hemos llamado a nuestra superheroína tecnología para que nos eche un cable, de esos que solo ella sabe, y ahora lo tienes más fácil… más seguro. No hemos cesado en conseguir que puedas seguir disfrutando de lo de siempre…. pero un poco más novedoso. Escuchando goles, probando sabores, compartiendo momentos, trabajando y disfrutando de un evento que llevaba tiempo preparándose, viviendo Auditorium… Descansando por fin…

 

Y lo hemos hecho porque tú te lo mereces. Porque tú lo has hecho con nosotros. Porque durante meses nos has demostrado tu vitalidad, tus ganas, tu fuerza y sí, también tu amor, con nosotros y con el resto. Eres generosidad a raudales, eres valiente, incansable. Por eso Madrid Marriott Auditorium sigue adelante, sigue por ti, para ti. Para continuar dándote lo mejor, para que nuestro hotel sea un lugar donde encuentres un remanso de paz, una pausa en cualquiera de tus días, un motivo de descanso. Donde poder vivir tu día, vuestro día, en un evento especial. Y lo seguimos haciendo con esa mano, la tuya, apretándonos con fuerza y seguridad.

 

Gracias por estar otro año más, éste. Gracias por no hacernos caer. Gracias por permanecer a nuestro lado en momentos complicados y por seguir acompañándonos después. Gracias por ser parte de esta familia, gracias por tu risa en esas galerías, por tus saludos a primera hora de la mañana, por tu gratitud continua… Este 2020, más que nunca, eres Tú.

     Este 2021 te esperamos… De nuevo.

Las 12 claves turísticas de la ministra Reyes Maroto

Nadie mejor que ella, la Ministra de Industria, Comercio y Turismo,
para inaugurar el nuevo programa ‘Miradas Viajeras TV’ integrado en Negocios TV, el nuevo canal 125 de Movistar +. Entrevistada por Fernando Valmaseda, Reyes Maroto repasó toda la actualidad del Sector en su momento más delicado –por el efecto de la pandemia– pero se mostró esperanzada de cara al futuro: “Estamos preparados para devolver al ciudadano la felicidad;
el Sector volverá a abrir sus puertas, lo está deseando”.

Estas son las 12 claves de la ministra para afrontar el futuro.

 

1 – Gestionar las discrepancias

“Más que quejarnos, debemos centrarnos en construir para que el Sector renazca con más fortaleza si cabe que la que ya teníamos [segundo país del mundo en recepción de visitantes, tras Francia]. Para ello debemos creernos que el Turismo es importante en nuestro país. Hemos de construir y escuchar… pero pasando de las palabras a los hechos”.

2 – Calidad más que cantidad

“Nuestro objetivo es más la calidad que la cantidad de visitantes. Para ello debemos centrarnos más en los destinos, en mejorar el producto y en lograr que quienes nos visiten estén más días y conozcan mejor España, que es muy diversa. Es un cambio de modelo en el que estamos trabajando porque España es diversidad, riqueza, calidad y excelencia en nuestro producto”.

     3 – Profesionalizar el Sector

“Debemos mejorar la profesionalización del turismo español porque eso es también un valor añadido, es calidad. Vamos a poner más recursos para que el Sector encuentre en la educación elementos de profesionalización que hasta ahora estaban más orientados a la industria. Necesitamos crear masters para lograr profesionales cualificados; reputarlo y hacer que la gente quiera trabajar en el Sector”.

     4 – Sinergias con la OMT

“La OMT (Organización Mundial del Turismo) lleva en España desde 1975 y trabajamos para que su sede esté en el Palacio de Congresos de Castellana, una vez rehabilitado; lograr que tenga un espacio emblemático. Este canal nos permite llegar a todo el mundo. España necesita ejercer un liderazo turístico que sin el apoyo de la OMT sería más difícil”.

     5 – Confianza… y oportunidad

“En la ‘escucha activa’ que hemos hecho este verano hemos recibido en torno a 5 millones de turistas entre julio y agosto. Al preguntar sobre su experiencia todos han puesto en valor la seguridad en el destino; y que si tuvieran que volver a viajar, regresarían a España. Defendemos que la pandemia puede ser una oportunidad porque al moverse menos gente disfrutas mejor del destino”.

     6 – Asia y los nuevos mercados

“Debemos saber vendernos en mercados lejanos que son los que aún tenemos por conquistar. El mercado europeo es nuestro principal receptor y ya nos conoce y nos quiere, pero hay que ir a otros como Asia, Estados Unidos o Canadá. De cara al cliente asiático, que es muy exclusivo en lo que quiere, hemos de trabajar un producto muy concreto pues es un turismo que se mueve mucho y que, sobre todo, busca calidad”.

     7 – Fitur se hará… ¡y sorprenderá!

“No nos cabe duda que FITUR se va a celebrar. Vamos a ver en qué fechas pero seguro que va a marcar un renacer del Sector Turístico. Esperamos dar carpetazo cuanto antes a la pandemia y lograr una feria donde vamos a soprender; porque el Sector se lo merece y lo necesita”.

     8 – Paradores rejuvenece

“Los Paradores Nacionales [que en 2022 llegarán al centenar, con el de Molina de Aragón] destacan por su singularidad, fuera de las grandes aglomeraciones, han rejuvenecido el cliente y subido en escala de reputación. Es una marca que protege nuestro patrimonio. Cada parador tiene su historia; son una marca muy identitaria”.

     9 – Un ministerio solo para Turismo

“No me corresponde a mí decidirlo. Eso siempre es bueno… pero tan importante como tener un ministerio propio es tener un ministro o ministra que ajerza, dedicando tiempo y esfuerzo, como yo procuro hacer. Pero lo importante es que el Turismo está presente en la política y el Gobierno lo tiene muy claro”.

     10 – Turismo inclusivo

“España debe sentirse orgullosa de haber incorporado al turismo inclusivo dentro de nuestro proyecto pero hay que avanzar aún más; no dejar a nadie atrás. Todo el mundo tiene que poder disfrutar de las maravillas turísticas y a quienes tienen una singularidad les debemos facilitar que puedan viajar. Redescubrir España es para todos”.

    11 – Desestacionalizar y fortalecer la Marca España

“Hemos de hacer un esfuerzo para que –de enero a diciembre– podemos mantener un flujo turístico y adaptar la oferta a las circunstancias excepcionales del tiempo, que es el que marca las preferencias del consumo. Debemos tener abierto todo el año. Es sorprendente la cantidad de cosas que tenemos cerca y no hemos descubierto; de ahí nuestra campaña de promoción ‘Lo increíble está más cerca de lo que parece”.

    12 – No dejar de mejorar

“Cogemos el avión pensando que nos vamos a sorprender cuando, a diario, descubrimos cosas cercanas que tienen un gran valor patrimonial. El Sector se reinventa constantemente y nos gusta buscar el producto singular. Pero no hemos de ser complacientes: decimos que somos muy buenos… pero podemos ser mejores”.

 

 

Vuelve la magia a León

Sonreía tímidamente tras el regazo de su madre. En frente, las manos de aquel hombre vestido de traje rojo, galera y guantes blancos, se movían tan rápido que apenas podía distinguir cual era su derecha y su izquierda.  Tal vez pudo ser un momento de despiste, o quien sabe si alguna vez llegó a ver lo que pensaba haber visto. ¿Dónde estaban las tres bolas de colores -verde, amarilla y azul- que, juraría, tenía entre sus manos hace tan solo unos segundos? «Mira en tu bolsillo», le dijo.

Vuelve la magia. Vuelve la ilusión.

 

BIENVENIDOS AL XVII FESTIVAL INTERNACIONAL VIVE LA MAGIA DE LEÓN 2020

    Han sido – o están siendo – tiempos raros, esquivando la palabra complicados. Instantes en los que el dejarse llevar ha quedado, en ocasiones, relegado a un «en otro momento«. Estamos a veces tan absortos en el presente que olvidamos lo que nos hace imaginar un futuro mejor: la ilusión. Esa palabra a la que si damos forma en nuestra imaginación visualizamos con bombillas de colores, con pequeños copos de nieve cayendo sobre unos hombros, el frío contenido en una bufanda, las luces parpadeantes, los árboles vestidos de cintas brillantes, y las sonrisas… ¡Las sonrisas!

 

Pensamos ya en la Navidad, tiempo de esperanza, de ilusión, de ganas, de empezar de nuevo. Y si hay algo que siempre trae consigo la Navidad, es la magia. Para mantener esas sonrisas inesperadas, las de sorpresa, las que surgen casi sin querer, las que tienen, si escuchas bien, melodía… vuelve el XVII Festival Internacional Vive La Magia de León. Regresa un año más para inundar de tintes maravilloso la capital leonesa de la mano de Juan Mayoral -dirección artística- y Huang Zheng -dirección escénica-, dos de los grandes ilusionistas del mundo.

Con un cambio de imagen, con nuestro ya amigo el mago Fran Meri en el logo ligeramente cambiado, y con nuevas propuestas que cumplirán, como máxima principal, con todas las medidas de seguridad para y por el bienestar de todos los amantes de la magia que se acerquen a León en estas fechas. Tendrá lugar del 25 al 31 de diciembre. Un evento ciudad de carácter familiar que nace en esta ciudad de reyes con más de 500 espectáculos que lo convierten en el Festival de Magia más gran de Europa. Shows únicos a nivel mundial llevados a cabo por casi un centenar de artistas que convertirán esta semana navideña en una cita que hace gala de una cultura segura y sin fronteras, esta edición, cumpliendo con todos los protocolos de seguridad e higiene que exige la nueva normalidad.

Vive La Magia de León vuelve a repartir ilusión. Vuelve para regalarnos el momento que merecemos.

Descubriendo el León oculto del peregrino

Desde la Edad Media los peregrinos recorren León a pie, cruzándola de una punta a otra. El Camino de Santiago pasa por los lugares más importantes de la ciudad y ha dejado su huella en los monumentos principales. Realizar la ruta Jacobea por las calles de la capital leonesa significa conocer la propia ciudad; pero descubriendo cada detalle y una multitud de rincones curiosos en sus principales monumentos de los que no todo el mundo tiene constancia. Es el León más oculto…

 

¡Un poco de historia!

 

En el año 812 se descubre en Compostela la tumba de Santiago El Mayor. Miles de fervorosos viajeros de toda Europa acuden entonces para honrar los restos del Apóstol cruzando los reinos cristianos del norte de España por una ruta que fue llamada El Camino de Santiago o Camino Francés. Por la senda no solo circulaban personas sino también ideas, técnicas constructivas y estilos artísticos. En las ciudades importantes se establecieron mercaderes, cambistas y otra seria de personas con oficios de diferente índole. Durante la Edad Media los reyes protegieron el camino y sus peregrinos construyeron puentes y hospitales. Las calles de la capital del reino, León, aún conservan su sabor antiguo y reflejan la importancia que tuvo en aquella época el Codex Calixtinus, Libro del Viaje del Peregrino Medieval que escribió Aymeric Picaud en el Siglo XII, que denominó a León la Ciudad llena de toda especie de felicidades.

Disfrutar sin dejar la historia atrás

Tras cruzar el río Torío en Puente Castro, a la sombra del antiguo Castro de los Judíos, los peregrinos entran en la ciudad, llegando a la Iglesia de Santa Ana. Junto a ella había un hospital de leprosos (lazareto) y un cementerio de peregrinos, que ya no existen. La iglesia perteneció desde el siglo XVI a la Orden de Malta. ¿Qué curiosidades debemos descubrir en este punto? La cruz es el emblema del templo y se repite 9 veces en la iglesia, 2 en el exterior. Además, en el interior hay unas pinturas murales de 1557 y muy cerca hay una personificación del viento con cara de niño. ¡No dejes de buscarlos!

Llegamos entonces a la Puerta de la Moneda. Aquí estaba situada la puerta por la que los peregrinos, y todos aquellos que llegaban desde el Este, se internaban en la ciudad. En sus alrededores los cambistas de moneda ejercían su lucrativo oficio. Aún podemos seguir el trazado de la cerca medieval a ambos lados de la entrada

La Iglesia de Santa María del Mercado fue construida en el siglo XI al mismo tiempo que la basílica de San Isidoro. También es conocida como Santa María del Camino, porque alberga la imagen de la patrona de la ciudad. La iglesia se sitúa en la Plaza del Grano o del Mercado, la más pintoresca de León. Conserva el aspecto que la ciudad tenía antiguamente, con el suelo empedrado y las casas porticadas, y en ella se celebraba el mercado tradicional. Junto a ella está el Convento de las Carbajalas, que es albergue de peregrinos.

Para adentrarnos en la zona monumental de León, pasamos por la Calle de La Rúa, bulliciosa y llena de tiendas, bordea parte de la antigua muralla y debe su nombre a los viajeros de origen francés que durante la Edad Media llegaron por el Camino y se establecieron en la ciudad. A su derecha está el famoso Barrio Húmedo, y a la izquierda la popular Plaza de San Marcelo (o de las Palomas), donde se sitúa el Ayuntamiento de León.

Y si de calles hablamos, imprescindible es el paseo por la Calle Ancha, la más importante de León desde hace 2.000 años porque sigue el mismo trazado que la via principalis del campamento romano sobre el que surgió la ciudad. Nada más llegar nos encontramos con la Diputación Provincial, junto al palacio de Botines, realizado por el famoso arquitecto catalán Gaudí. La Diputación, o Palacio de los Guzmanes, es un edificio Renacentista con originales ventanales haciendo esquina. El patio plateresco está adornado con las armas de los Guzmanes: un caldero lleno de serpientes. En la entrada podemos encontrar a San Agustín lavándole los pies a Cristo peregrino. Cuando vayas no dudes en buscarlo…

Cómo no hablar de la Pulchra Leonina, la magnífica catedral gótica de León que se apoya sobre las ruinas de unas termas romanas y una catedral anterior. Constructores franceses comenzaron a realizarla en 1205, aunque tuvo añadidos posteriores. Las portadas de la Catedral están llenas de esculturas que representan escenas de la Biblia, el Cielo o el Infierno; pero quizá lo mejor espera en el interior: las enormes ventanas están cerradas con hermosas vidrieras que convierten los rayos del sol en un auténtico arcoíris.

La Basílica de San Isidoro es una obra cumbre del arte Románico. El rey leonés Fernando I la mandó construir en 1056 sobre las ruinas de un antiguo monasterio destruido por Almanzor, para albergar las reliquias de San Isidoro y el Tesoro Real. Posteriormente se añadió la capilla mayor gótica y la espadaña barroca. La portada del Cordero representa el sacrificio de Isaac y tiene en su parte superior los signos del Zodíaco. La portada del Perdón o de los peregrinos, contiene escenas de la Pasión. El Panteón Real, famoso por sus pinturas del siglo XII, alberga las tumbas de algunos de los antiguos reyes de León. En la visita, recomendado buscar su famoso calendario agrícola.

En un viaje como este, cómo no hablar del Hostal de San Marcos, antiguo hospital de peregrinos que hoy es Parador Nacional y Museo Arqueológico. El edificio, de estilo Plateresco, fue sede de los monjes, soldados de la Orden Militar de Santiago, que protegían el Camino. La iglesia, a la derecha del conjunto, está decorada con conchas y motivos jacobeos. En su fachada hay que buscar los últimos detalles de esta ruta. A la izquierda, el emblema de la Orden de Santiago (una espada en forma de cruz) y a la derecha, tres calabazas con sus bastones.